Ηλεί και Σαμουήλ

https://i1.wp.com/www.pemptousia.gr/wp-content/uploads/2014/02/28_Hlei-kai-samoyil.jpg?w=1160

Οι δύο αυτοί άνδρες, κριτές του Ισραήλ τοποθετούνται χρονικά πριν από την αρχή της περιόδου που οι Εβραίοι απέκτησαν βασιλιάδες. Η αναφορά τους υπάρχει στο Πρώτο βιβλίο των Βασιλειών.

Ο Ηλεί έγινε κριτής των Εβραίων μετά τον Σαμψών. Ήταν αρχιερέας και πολύ ευσεβής άνθρωπος. Είχε όμως δυο παιδιά που, δυστυχώς, δεν σέβονταν τις εντολές του Θεού και συμπεριφέρονταν πολύ άσχημα. Ο Ηλεί τα συμβούλευε, αλλά δεν ήταν αρκετά αυστηρός και τα παιδιά του δεν διορθώνονταν. Ο Θεός προειδοποίησε τον Ηλεί ότι εξαιτίας των παιδιών του θα πάθαινε μεγάλες συμφορές κι αυτός και ο ισραηλιτικός λαός. Πράγματι ακολούθησε πόλεμος με τους Φιλισταίους. Τα δυο παιδιά του Ηλεί σκοτώθηκαν και η Κιβωτός της Διαθήκης – το πιο ιερό αντικείμενο των Εβραίων, ένα κιβώτιο που περιείχε τις πλάκες με τις δέκα εντολές που ο Θεός έδωσε στον Μωυσή στο όρος Σινά – έπεσε στα χέρια των εχθρών. Όταν ο Ηλεί έμαθε αυτά τα φοβερά νέα ταράχτηκε πολύ, έπεσε λιπόθυμος και σε λίγο ξεψύχησε.

Μετά το θάνατο του Ηλεί τελευταίος κριτής έγινε ο Σαμουήλ. Ο Σαμουήλ γεννήθηκε από τον Ελκανά και την Άννα μετά από πολλές προσευχές. Ο αρχιερέας Ηλεί είχε προείπει στη μητέρα του τη γέννησή του. Η μητέρα του τον αφιέρωσε στον Θεό και όταν κάπως μεγάλωσε τον παρέδωσε στον αρχιερέα Ηλεί. Ο Σαμουήλ αγάπησε πολύ τον Θεό και βοηθούσε με ευλάβεια τον Ηλεί στα ιερατικά του καθήκοντα. Ο ίδιος ο Θεός μίλησε ένα βράδυ στον Σαμουήλ και του φανέρωσε αυτά που θα συνέβαιναν στα παιδιά του Ηλεί και στην Κιβωτό της Διαθήκης στον πόλεμο με τους Φιλισταίους. Από τότε όλοι τιμούσαν τον Σαμουήλ ως προφήτη. Έτσι όταν ο Ηλεί, όπως είδαμε, πέθανε από τη στεναχώρια του, ανακηρύχθηκε κριτής ο Σαμουήλ. Ο Σαμουήλ ζήτησε από τους συμπατριώτες του να μετανοήσουν και να ζητήσουν το έλεος και τη βοήθεια του Θεού. Οι Ισραηλίτες άκουσαν τις συμβουλές του και τους αξίωσε ο Θεός  να απελευθερωθούν από τη σκλαβιά των Φιλισταίων.

Ο Σαμουήλ τους κυβέρνησε με δικαιοσύνη, σύμφωνα με το θέλημα του Θεού, για είκοσι χρόνια. Κατάφερε να επικρατήσει ανάμεσα στις δώδεκα φυλές ομόνοια, ειρήνη και συνεργασία. Η Εκκλησία μας τον τιμά ως Άγιο και Προφήτη και γιορτάζει τη μνήμη του στις 20 Αυγούστου.

Πηγή Πεμπτουσία