Ηλίας και Ελισσαίος, οι προφήτες

https://i1.wp.com/www.pemptousia.gr/wp-content/uploads/2014/04/32_arxiki_ex.jpg?w=1160

Οι προφήτες ήταν άνδρες που ο Θεός έστελνε κατά καιρούς στους Εβραίους, προκειμένου, με το κήρυγμά τους και με τις πράξεις τους, να τους επαναφέρουν στο δρόμο Του. Ηιστορία του προφήτη Ηλία και του μαθητή του, του Ελισσαίου, αναφέρεται στο Τρίτο και Τέταρτο βιβλίο των Βασιλειών. Ο Ηλίας έζησε πιθανόν τον 8ο-9ο αιώνα π.Χ.

Είδαμε ότι οι Ισραηλίτες εύκολα ξέφευγαν από τον δρόμο του Θεού. Παρασύρονταν από τους γειτονικούς λαούς που ήταν ειδωλολάτρες και ξεχνούσαν το θέλημα του αληθινού Θεού και τις εντολές Του. Ο Θεός, για να τους θυμίζει το θέλημά Του και να τους οδηγεί σε μετάνοια, έστελνε τους Προφήτες. Αυτοί ήταν άνθρωποι δίκαιοι, που τους φώτιζε το Άγιο Πνεύμα, ώστε να συμβουλεύουν σωστά τους Ισραηλίτες. Επειδή προείδαν και προείπαν γεγονότα που συνέβησαν πολύ αργότερα, ονομάστηκαν Προφήτες. Μάλιστα κάποιοι προφήτεψαν και τον ερχομό του Μεσσία, δηλαδή του Χριστού, τη γέννηση, τη σταύρωση και την ανάστασή Του. Οι σπουδαιότεροι Προφήτες ήταν ο Ηλίας, ο Ησαΐας, ο Ιερεμίας, ο Ιωνάς και ο Δανιήλ.

Ο προφήτης Ηλίας έζησε τότε που βασιλιάς των Ισραηλιτών ήταν ο Αχαάβ. Αυτός και η γυναίκα του, η Ιεζάβελ, προσκυνούσαν τα είδωλα. Τον έστειλε λοιπόν ο Θεός στον βασιλιά, για να τον προειδοποιήσει πως αν δεν μετανοήσουν δεν θα βρέξει ο ουρανός ούτε σταγόνα. Κι έτσι έγινε. Επειδή ο Αχαάβ δεν μετανόησε, στέγνωσε ο ουρανός και η γη. Τρία χρόνια δεν έπεσε σταγόνα. Τα πάντα ξεράθηκαν. Ο Αχαάβ αποφάσισε να κάνει θυσίες στους θεούς, για να ρίξουν βροχή. Κάλεσε όλους τους ιερείς του ψεύτικου θεού Βάαλ στον οποίο πίστευε και τον Ηλία που τον συμβούλευε να επιστρέψει στον αληθινό Θεό. Ο Ηλίας τους είπε να στήσουν το θυσιαστήριο και να ετοιμάσουν τα ζώα της θυσίας. Ύστερα είπε: «Ας παρακαλέσουν οι ιερείς τον Βάαλ να ρίξει φωτιά για να ανάψει το θυσιαστήριο. Αν πέσει φωτιά θα πει πως ο Βάαλ άκουσε τις προσευχές τους, άρα υπάρχει. Αν όχι, θα πει πως δεν υπάρχει. Τότε θα παρακαλέσω εγώ τον Θεό να στείλει φωτιά. Αν ρίξει, θα πει πως με άκουσε, άρα Αυτός είναι ο αληθινός Θεός».

Τα λόγια αυτά άρεσαν σ’ όλους κι αποφάσισαν να γίνει έτσι. Άρχισαν οι ιερείς να χορεύουν, να φωνάζουν, να προσκυνούν. «Άκουσέ μας, Βάαλ», φώναζαν. Μα όσο και να φώναζαν και να παρακαλούσαν ο ανύπαρκτος θεός τους δεν απαντούσε. «Φωνάξτε πιο δυνατά, γιατί μπορεί να κοιμάται», κορόιδευε ο Ηλίας. Κάποτε οι ιερείς κουράστηκαν.

Τότε σηκώθηκε ο Ηλίας. Τακτοποίησε το θυσιαστήριο κι έβαλε να σκάψουν γύρω-γύρω ένα αυλάκι και να το γεμίσουν νερό, να βρέξουν επίσης και τα ξύλα και τα κρέατα της θυσίας. Κι ύστερα προσευχήθηκε θερμά: «Κύριε, Θεέ του Αβραάμ, του Ισαάκ και του Ιακώβ, ας μάθουν όλοι σήμερα ότι εσύ είσαι ο αληθινός Θεός κι εγώ ο δούλος σου, που εκτελώ τις προσταγές σου». Αμέσως φωτιά έπεσε από τον ουρανό και κατέκαψε τα ζώα της θυσίας και στέγνωσε το νερό στο αυλάκι.

Όλος ο λαός κι ο Βασιλιάς έπεσαν και προσκύνησαν τον αληθινό Θεό. Ο Ηλίας όμως δεν είχε τελειώσει. «Φύγετε όλοι να προστατευθείτε, γιατί έρχεται δυνατή βροχή», είπε. Ο ουρανός ήταν καθαρός. Ο Ηλίας άρχισε να προσεύχεται. Ένα μικρό συννεφάκι σηκώθηκε από τη θάλασσα και στάθηκε στο βουνό Κάρμηλο, όπου βρίσκονταν όλοι για τη θυσία. Κι όσο ο Ηλίας συνέχιζε την προσευχή του το σύννεφο απλώθηκε παντού και ξέσπασε πολύ δυνατή βροχή. Όλοι δόξασαν τον Θεό κι επέστρεψαν στην αληθινή πίστη.

Όταν ο προφήτης Ηλίας ολοκλήρωσε το έργο που του ανέθεσε ο Θεός πήρε μαζί του τον πιστό βοηθό του, τον Ελισσαίο και πήγε στον Ιορδάνη ποταμό. Έπρεπε να περάσουν απέναντι. Ο Ηλίας χτύπησε με την κάπα του τα νερά κι εκείνα άνοιξαν στα δύο και πέρασαν απέναντι ο Ηλίας κι ο Ελισσαίος. «Ζήτησέ μου ό,τι θέλεις», είπε ο Ηλίας στον Ελισσαίο. «Θέλω να έχω διπλή τη χάρη της προφητείας», απάντησε ο Ελισσαίος. Κι ο Ηλίας του είπε: «Αυτό που ζήτησες ήταν βαρύ, αλλά αν με δεις την ώρα που θ’ ανεβαίνω στον ουρανό, θα γίνει αυτό που ζήτησες». Κι ενώ περπατούσαν, φάνηκε ένα πύρινο αμάξι που άρπαξε τον Ηλία και τον ανέβαζε ψηλά. Πέταξε την κάπα του στον Ελισσαίο. Εκείνος την κράτησε γερά στα χέρια του και φώναξε: «Πατέρα μου, πατέρα μου!». Ο Ηλίας χάθηκε στον ουρανό.

Ο Ελισσαίος δεν τον ξαναείδε, πήρε όμως το προφητικό χάρισμα και έκανε πολλά θαύματα. Καθάρισε με προσευχή κι αγιασμένο αλάτι τα νερά της Ιεριχώς που είχαν μολυνθεί. Θεράπευσε τον Νεεμάν, τον Σύριο στρατηγό, από τη λέπρα στέλνοντάς τον να λουστεί επτά φορές στον Ιορδάνη. Τέλος, λίγο πριν πεθάνει, προφήτεψε πως ο βασιλιάς Ιωάς θα νικούσε τους Σύριους που είχαν κυριέψει ισραηλιτικές πόλεις με τρεις επιθέσεις κι έτσι έγινε.

Πηγή Πεμπτουσία